O alirocumab também foi associado a uma redução de 15% do risco de morte por qualquer causa, na primeira evidência de que esta classe de drogas relativamente nova, chamada de inibidores da PCSK9, pode prolongar vidas.

O benefício foi ainda maior entre aqueles com colesterol LDL ("mau") persistentemente alto, acima dos 100 mg/dL. Esse grupo registou uma redução de 29% do risco de morte por qualquer causa depois de tomar o

Os inibidores da PCSK9 são anticorpos monoclonais que inativam uma proteína específica no fígado, reduzindo drasticamente a quantidade de colesterol LDL prejudicial que circula na corrente sanguínea.

Estudos mostraram que estas drogas, administradas por injeção a cada duas a quatro semanas, podem funcionar melhor do que as estatinas, que são a primeira linha de tratamento tradicional para o colesterol alto.

Colesterol alto é um fator de risco grave

O colesterol alto é um fator-chave na doença arterial coronária, o tipo mais comum de doença cardíaca e o assassino número um de homens e mulheres de todo o mundo, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Mas nem o Praluent - nome comercial do alirocumab - nem o seu principal concorrente, Repatha (evolocumab), fabricado pela Amgen Pharmaceuticals, alcançaram um grande sucesso comercial devido ao seu elevado preço: mais 14.000 dólares por ano por paciente.

No ano passado, investigadores relataram resultados similares para o Repatha, que também reduziu o risco de ataque cardíaco, acidente vascular cerebral e internamento por artérias bloqueadas em 15%.

"Agora que temos dois ensaios que mostram consistentemente os benefícios dos inibidores da PCSK9, e dado o benefício de mortalidade que estamos relatando aqui pela primeira vez, acho que esses resultados podem alterar a equação para essas drogas", disse Philippe Gabriel Steg, chefe de cardiologia no Hopital Bichat em Paris e colíder do estudo.

"Nós não estamos apenas falando sobre a prevenção de eventos não fatais, como ataques cardíacos, mas de realmente preservar a vida".

Os resultados descritos no sábado na conferência do American College of Cardiology em Orlando, Flórida, foram baseados em um ensaio internacional com quase 19 mil pessoas em 57 países, escolhidas aleatoriamente para receber o alirocumab ou um placebo.

Os inscritos tinham mais de 40 anos e muitos tinham sido tratados com a quantidade máxima de estatinas, mas sem conseguir reduzir seu colesterol.

O ensaio incluiu aqueles cujo colesterol LDL permanecia acima de 70 mg/dL, e o colesterol não HDL acima de 100 mg/dL.

Os participantes foram acompanhados por até cinco anos, com 44% participantes tendo participado por três anos ou mais.

Em um comunicado no sábado, a Sanofi disse que trabalharia para diminuir o preço para pacientes com alto risco.