A norma é um documento estabelecido por consenso e aprovado por um organismo reconhecido, que fornece regras, linhas, directrizes ou características, para actividades ou os seus resultados.

De uma forma geral as normas são voluntárias. Tornam-se obrigatórias se houver legislação que determine o seu cumprimento.

O Instituto Português da Qualidade (IPQ) é a entidade nacional responsável pela coordenação, gestão geral e desenvolvimento do Sistema Português da Qualidade (SPQ), bem como de outros sistemas de qualificação no domínio regulamentar, que lhe sejam conferidos por lei. No site do IPQ poderá consultar o catálogo e obter informação acerca das normas que estejam em vigor.

A designação das normas é composta por um prefixo alfabético, seguido por um código numérico.

As normas portuguesas têm o prefixo NP. Para além destas, existem normas portuguesas que adoptam normas europeias e, nesse caso, designam-se por NP EN.

As NP EN ISO identificam as normas portuguesas, que resultaram da adopção de uma norma europeia, que por sua vez resultou da adopção de uma norma internacional.

NP Normas Portuguesas EN Normas Europeias ISO Normas Internacionais